Apuntes de Llanes

Manuel García Mijares

Manuel García Mijares 18??-1899Manuel García Mijares fue vecino de Llanes y uno de los personajes más activos e implicados en el Concejo durante el siglo XIX. Trabajador incansable, Manuel García Mijares desempeñó distintos trabajos en su villa natal, la cuál no abandonó más que en una ocasión, durante su juventud, para realizar un trabajo como dependiente en Cangas de Onís.

Fueron muchos los trabajos desempeñados en la villa, publicista, administrador de fincas e incluso fue propietario de un taller de loza y porcelanas. Uno de los cargos más significativos de Manuel García Mijares fue el de concejal en el Ayuntamiento de Llanes. Próximo ideológicamente al antiguo régimen, contaba sin embargo con numerosas amistades en la Unión Liberal, siendo tentando por Posada Herrera para abandonar Llanes e instalarse en Madrid. Sin embargo García Mijares rechazó esta y otra ofertas, y mantuvo su residencia en Llanes hasta su muerte. Fue uno de los impulsores de las reformas del puerto de Llanes y sus intervenciones políticas estuvieron siempre orientadas a la modernización urbanística de la villa.

Se casó con Benita Álvarez Sánchez, y a los hijos que tuvo con ella le dedicó la obra en la cuál invirtió sus últimos años.

La formación de Manuel García Mijares es más bien escueta, como el mismo reconoce en la dedicatoria de su obra, sin embargo Manuel García Mijares fue un lector incansable, y escribió asiduamente en distintos periódicos, como El Correo de Llanes (periódico que se tiraba en la misma imprenta de Torrelavega donde vieron la luz sus Apuntes). Sus colaboraciones con "El Oriente de Asturias" terminaron al cambiar el negocio de dueños, tal y como relata en el penúltimo capítulo de su libro. Colaboró también con otro periódico, "El hijo de Llanes", el cuál tuvo una corta vida.

Su obra, Apuntes Históricos, biográficos y genealógicos de Llanes y sus hombres, recoge algunos de los artículos escritos por Manuel García Mijares en El Correo de Llanes bajo el nombre de "Presente y pasado de Llanes", aparecidos en 1885, pero también incluye la trascripción de aquellos documentos a los cuáles, tuvo acceso García Mijares en el Ayuntamiento, documentos que en sus propias palabras "se halla en el archivo del Ayuntamiento de esta villa en bastante mal estado de conservación" como el Apeo de Cepeda de 1713 o el Fuero de Llanes.

Apuntes Históricos Biográficos y Genealógicos de Llanes y sus hombres; 1893 La obra de García Mijares se convierte en un referente indispensable para quien pretende acercarse a los historia de este concejo. Algunos autores han echado a faltar el rigor metodológico en la obra de Mijares, ya que en rara ocasión nombra éste las fuentes de procedencia de los textos copiados. Sin embargo, es conocido el hecho de que algunos catedráticos de Oviedo como Fermín Canella fueron a pedirle consejo a la hora de abordar la historia del concejo. Este mismo catedrático redactó para el periódico en el que ambos fueron colaboradores un artículo de homenaje con ocasión de su muerte en 1899

En la obra de Manuel García Mijares se encuentran bastantes referencias al siglo que le tocó vivir, sin embargo en ellas rara vez encontramos al autor retratándose en las actividades de la villa o narrando sucesos sobre si mismo. Sólo se permitirá contar un hecho relacionado directamente con su familia, de tintes místicos, sobre una tormenta acaecida en 1833, y en la que su padre, patrón de barco, sufrió una singular aventura. Sólo este episodio y alguna que otra consideración personal. García Mijares supo esconderse en la modestia, para retratar a sus vecinos, sus costumbres, sus linajes y su historia.

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